新闻动态

从火星侦察轨道器看十年发现

em下面的简短视频展示了火星侦察轨道器在红色星球上过去十年的服务图像,揭示了遥远世界的科学发现和壮观景象。 < / EM>

真正达到它的目的,本周十年前开始围绕火星轨道运行的美国航空航天局的大型太空船已经在关于红色星球的知识方面取得了巨大进展。

美国国家航空航天局的火星侦察轨道器(MRO)以前所未有的细节透露了一颗行星,它在数十亿年前拥有多样的潮湿环境,并且今天保持活力。

MRO重大发现的一个例子是去年发布的,关于今天火星上季节性出现液态水的可能性。它吸收了研究人员从这项任务中获得的三项关键能力:伸缩式摄像头分辨率以找到比车道更窄的特征;航天器的使用寿命,以追踪几个火星年的季节变化;和成像光谱来绘制表面组成。

em由MRO的HiRISE相机拍摄的这些图像并非真实的颜色,因为它们包含红外信息以便针对地质科学进行优化。 < / EM>

其他发现来自轨道器的附加功能。这些包括识别地下地质结构,扫描大气层和每天观测整个行星的天气。在完成特派团原计划的主要科学阶段七年之后,轨道器的所有六种科学仪器在扩展任务中保持高效。

美国宇航局喷气推进实验室的MRO项目科学家Rich Zurek说:“这项使命帮助我们了解了多少火星 - 随着时间的推移已经发生很大变化的一颗行星 - 将继续发生变化。” JPL负责管理任务。

MRO的数据改善了火星上三个不同时期的知识。对地球上最古老的表面的观察表明,存在多种类型的水环境 - 一些比其他环境更有利于生命。最近,水在极地冰层和低纬度冰雪覆盖层之间作为气体循环,从而产生与地球上冰河期相似的周期性变化相关的分层模式。

今天的火星上的动态活动包括新鲜火山口,雪崩,沙尘暴,二氧化碳片季节性冻结和融化以及夏季盐水渗漏。

该任务为火星探测器和固定着陆器任务提供三种关键支持。其观察结果能够对潜在着陆点进行认真评估。他们还帮助漫游车队选择路线和目的地。与自2001年以来一直在轨道上运行的美国宇航局的火星奥德赛一起,MRO将火星表面上的机器人的数据传递给地球上的美国宇航局深空网络天线,使地面任务的生产力倍增。

该特派团一直在调查提出的地区,作为美国宇航局“火星之旅”未来人类任务的着陆点。

“火星侦察轨道器仍然是研究红色星球的有力资产,它的六种仪器在插入轨道十年后仍能继续运行。所有这些以及它为现在和未来的其他火星任务提供的宝贵基础设施支持,使MRO成为当前火星探索计划的基石,“Zurek说。

抵达火星

2006年3月10日,宇宙飞船发射了6个最大的火箭发动机,时间约为27分钟,这足以让火星的重力进入轨道。这些发动机在从地球飞往火星七个月的飞行过程中,在第一次轨道调整期间仅使用过一次,时间为15秒。自从抵达那天起他们一直保持沉默。较小的发动机为轨道调整演习提供推力。

在火星的前三周,这颗航天器飞行了35小时的轨道,距离红色星球27,000英里(43,000公里)。在接下来的六个月里,一个叫做aerobraking的过程在火星大气层顶部使用了数百个精心计算出的倾角,以逐渐调整轨道的大小。自2006年9月以来,该飞船一直飞行近两个小时的圆形轨道,高度155至196英里(250至316公里)。

太空船的两个大型太阳能电池板给MRO一个校车的长度。该表面区域有助于在驾驶过程中遇到大气阻力,并且面板在朝向太阳时仍能发出大约2,000瓦的电力。慷慨的动力使宇宙飞船能够通过主天线(直径10英尺(3米)的天线)传输大量数据。从MRO发送到地球的全部科学数据 - 264太比特 - 比过去和现在的所有其他行星际任务的总和还要多。

丹佛的洛克希德马丁太空系统公司建造了能够传输丰富数据以适应科学目标的详细展示火星的航天器,这需要大量数据。

例如,由图森亚利桑那大学管理的特派团高分辨率成像科学实验(HiRISE)相机返回的图像显示的特征与任何地方的桌子一样小,现在已经覆盖了大约2.4%的火星表面,一个面积相当于两个阿拉斯加州,许多地点反复成像。由圣地亚哥马林空间系统公司管理的上下文相机(CTX)在火星上拍摄了95%以上的比例,分辨率比网球场小。紧凑型侦察成像光谱仪(CRISM)由马里兰州劳雷尔市约翰霍普金斯大学应用物理实验室管理,在多种可见光和红外波段也拍摄了近98%的地球,提供100至200码的组成信息或每像素米。

来源:喷气推进实验室的Guy Webster